Lighting for Education Discussed by Tamlite and

The Lighting Review

At  the  time  of  writing  (Spring  2021)  the  Big  Conversation  is  all  about  getting  our  children  back  to school  safely and  getting  their  education  back  on-stream  after  a  lost  year  caused  by  the  Covid-19 pandemic.  But  what  do  we  mean  by  ‘education’  in  this  context?  Is  it  just  a  case  of  filling  heads  with facts  or  –  as  many  experts  are  saying  –  is  it  about  bringing  young  people  back  into  a  social environment  where  communication  skills  matter  as  much  as  the  Three  Rs?


What do we need from the educational  environment and  what  role  can  lighting  play  in  achieving those  ends?

The  principles  of  learning  are  the  same  whether  we  are  eight  or  eighty  years  old.  We  learn  by observation;  by  interaction;  by  application,  whether  that  be  in  the  classroom,  the  science  room,  in  an online  teaching  session,  or  standing  in  a  field.  Of  all  our  senses,  SIGHT  plays  an  enormous  role  in understanding.

If  we  cannot  see  clearly  then  it  becomes  difficult  to  interpret  information  properly.  Poor  lighting makes  it  difficult  for  us  to  identify  visual  images  or  to  read  facial  expressions  and  to interpret  body language.  Light  supports  what’s  going  on  beyond  the  obvious  practice  of  ‘learning’  by  providing  us with  the  means  to  see  what’s  going  on  behind  the  words.


How does that  work  in  practice?  How  do  we  see  to  learn?  More  to  the  point  .  .  .  how  do  we  see  at all?

External  stimuli  is  what  it  takes;  the  knowledge  of  things  that  exist  outside  of  us  that  we  assimilate through  our  senses  in  order  to  understand  them.  It’s  reckoned  that  80%+  of  our  sensory  input  is visual,  with  10%+  coming  via  our  hearing.  Smell,  touch  and  taste  make  up  the  rest.  But  there’s something  else  going  on.  It’s  also  estimated  that  our  visual  perception  is  made  up  of  80%  memory and  only  20%  direct  input  through  the  eye.  So  most  of  our  visual  understanding  of  the  world  comes from  our  internal  memory  banks  –  we  see  what  we  remember.  And that  puts  a lot  of  emphasis on  us getting  the  direct  visual  input  correct  in  the  first  place.

And  that  is  where  good  lighting  comes  in.  Let’s  look  at  a  few  of  the  educational  spaces  that  concern us.

There’s more to the modern teaching space than the conventional classroom, but visual requirements  remain  the  same.  To  learn  properly  we  need  multiple  inputs; its  not  just  about  staring at  the  white  board  or  screen.  What is equally important are  our surroundings.  Everything  that  we see  and  understand  is  seen  against  something  else  –  we  learn  in  context.

There  is  a  cultural  aspect  to  this  as  well.  The  quality  of  the  learning  environment  also  plays  a  huge role  in  how  much we learn.  If  the  UK  government  is  serious  about  Building  Back  Better,  then  the educational  built  environment  needs  to  be  at  the  top  of  the  list  for  improvement.

As  the  Italians (nearly)  have  it:  “Give  children a  fish  and  you  feed  them  for  a  day.  Teach  them  to  fish and  you  feed  them  for  a  lifetime.”  This  is  important  stuff.

The spaces that we find lighting plays a particularly big part in are:

  • Teaching Space
  • Informal Social Space
  • Private Learning Space

Find out more about the concerns regarding these via The Light Review article link below.